一年内攻克癌症?!这家以色列公司的牛,吹得有点大

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发布时间:2019-02-01 11:50

[摘要]当以色列AEBI公司“将治愈癌症”的言论一出,就引来了众多癌症专家的批评。美国癌症学会首席医疗官甚至专门发布一篇博文,提醒人们人们正确看待这一“突破”。在博文中,他写道:“我们必须意识到,这远远没有被证明是治疗癌症的有效方法,更不要说治愈了。”

“我们相信我们将在一年内,给出一套治愈癌症的方法。”以色列AEBI公司董事会主席Dan Aridor日前在接受媒体采访时说道。他口中的治疗方法,是利用一种称为肽的小蛋白质片段,它可以像章鱼一样包裹着癌细胞,从多个角度攻击肿瘤,而且它能够到达其他治疗分子无法进入的区域。

“我们的癌症治疗方式将从第一天开始起效,并且会持续几个星期,几乎没有副作用,价格比其它大部分治疗方式都低。” Aridor说。

AEBI公司的官网首页上写着他们的目标:研发体积小、有针对性、高效的肽,并将其用于所有治疗。

AEBI公司CEO Ilan Morad博士表示,到目前为止,该公司已经完成其第一次探索性小鼠试验,在该试验中抑制了人类癌细胞的生长,而且小鼠的正常细胞并未受影响,除此之外,还完成了数项体外试验。

考虑到全球每年有超过1800万癌症新发病例、820万人死于癌症,这个消息是不是振奋人心?不过,以色列科学家攻克癌症的消息一出,很多癌症领域的专家就发出了批评和质疑之声。有的专家认为,虽然这种癌症治疗方式很有前途,但是只进行了小鼠试验就谈治愈,为时过早,更何况以色列AEBi公司只在接受媒体采访时披露了小鼠试验,尚未在科学期刊发表研究结果,未经同行评审。还有人认为,癌症是一个非常复杂的疾病,完全治愈基本上是不太可能的事情,更别说用同一种方式就能治愈所有癌症了。

批评者众多

当以色列AEBI公司“将治愈癌症”的言论一出,就引来了众多癌症专家的批评。美国癌症学会首席医疗官Len Lichtenfeld甚至专门发布一篇博文,提醒人们人们正确看待这一“突破”。在博文中,他写道:“我们必须意识到,这远远没有被证明是治疗癌症的有效方法,更不要说治愈了。”

莫菲特癌症中心助理教授Vince Luca认为,这还不足以让人感到兴奋,甚至没有太多启发性。“肽是一类快速增长的治疗药物,但很少有肽类药物被FDA批准用于癌症治疗,”Vince Luca在接受媒体采访时说,“以色列科学家的言论并未以同行评审的方式,在学术期刊上发表,而且也未在临床试验中进行证实,所以他们的主张应该被极度怀疑。”

Len Lichtenfeld也提醒称:“寻找有潜力的治疗方法与在临床上生效之间存在着巨大的差异。我们必须注意到,一种治疗方式从小鼠试验到应用于人体,绝不是一个简单的过程。”

有前途的癌症治疗方式,但路远且难

近年来,尽管在癌症治疗和创新研究方面已经取得了很大的进步,但是癌症仍远没有被消灭。去年赢得诺贝尔奖的免疫疗法可能是出现奇迹的方向,它利用患者的免疫系统对抗癌症,即使是诺贝尔奖得主、免疫学家James Allison也曾指出,“很快我们将近乎治愈某些种类的癌症。”但是,他亦坦诚“世界可能永远不会没有癌症。”

除此之外,还有一些措施可以更直接地向肿瘤提供化疗药物,尽量减少痛苦、难以忍受的副作用。目前,FDA批准的最佳方法是使用抗体,它是靶向药物的一种近乎完美的载体。然而,抗体分子通常太大,有一些部位是它们无法到达的。而肽是由氨基酸的胺基(-NH2)和羧基(-COOH)脱水缩合形成肽键后,形成的链状分子,其分子只有纳米般大小,可以进入抗体分子无法到达的区域。并且它可以处于特定位置而不影响周围区域,因此其不易引发副作用。

很多科学家都认为,有朝一日,肽可能成为有前途的癌症治疗方式,并加紧进行相关研究。但以色列的团队却声称已经实现了目标。

去年,一项研究指出,肽的一个大问题是它太“脆弱”,半衰期很短,这意味着它们无法持续攻击肿瘤。目前,科学家们已经尝试延长其半衰期,但迄今为止未有成效。

美国癌症学会首席医疗官Len Lichtenfeld在博客中写道,“我的同事告诉我,虽然噬菌体或者肽展示技术在选择高亲和力结合体方面,是一种强大的研究工具,但是最为一种潜在药物,还有很困难的路要走。如果这个团队刚刚开始进行临床试验,那么他们会面临很多困难。”

一年后,能用上这种癌症新疗法吗?

AEBI董事会主席Dan Aridor坚持认为他们的试验结果“一致且可重复”,并补充说:“我们相信,我们将在一年内提供完全治愈癌症的方法。

实际上,要达成这一目标,他们有很多事情需要做,而这些事情要想在12个月内完成,几乎无法完成。

首先,AEBI称,他们正在尝试申请特定肽结构的专利。其次,他们预计要花费几年的时间在人体进行试验。截止到现在,他们只是进行了培养皿测试,以及他们所称的“首次探索性小鼠试验”。

另外,AEBI提出的是一种个性化治疗方式,需要对患者进行活组织检查,以确定靶向哪些受体,这也需要时间。

“我们都希望能够迅速找到治愈癌症的方法,”Len Lichtenfeld写道,“这种方法当然有可能是有效的。但是,经验已经告诉我们很多次,从小鼠试验到能够切实帮助到癌症患者,这是一个漫长而且充满了风险的过程,充满了各种无法预料和意想不到的障碍。”

AEBI公司的CEO Ilan Morad(右)与首席科学家Hanan Itzhaki(左)

可能不会有单一的癌症治疗方法

癌症的种类千千万,它们的类型、部位各不相同,用一种方式就能治愈癌症的可能性并不大。“有很多我们无法控制的事情,”莫菲特癌症中心的Shelley S Tworoger曾经在接受媒体采访时说道,“生活方式的改变可能会预防多种类型的癌症,比如戒烟、改善饮食、增加体育运动、注射HPV疫苗。”

有一天,我们可能能够更好地控制癌症,可能达到与艾滋病等慢性疾病类似的程度。但是,像以色列团队所设想的,一类药物可以将所有种类癌症一网打尽,这几乎是无法完成的任务。

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